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第1回 どさん子パワー見せたソチ五輪

2016年01月31日 | 地域と人のお話


多くのメダリストが小さなころからジャンプ練習をしてきた下川町のスキージャンプ台。(写真提供元:下川町教育委員会)

いささか旧聞に属するが、ソチ冬季五輪は数々の名場面を生んだ。

人々を感動させたのは、獲得したメダルの色や数ではなく、熱戦を繰り広げた選手たちのプレーだった。フィギュアスケートで世界を魅了した羽生結弦選手や浅田真央選手、スキージャンプのレジエンド葛西紀明選手、モーグルの上村愛子選手・・・などなど。そして今回、改めて気づいた。日本選手団に雪国や北国の出身者の何と多いことか。

都道府県別の御三家は、北海道、長野、新潟という。ソチ五輪の日本代表選手113人(男子48人、女子65人)のうち、この3道県の出身者が6割を超えていた。中でも北海道出身者は全選手の43%を占めたというから驚く。出身地の町名まで同じという選手も少なくない。北海道はまさに、冬季五輪選手の“宝庫”である。

選手たちの故郷で、いくつか記憶に残るのものもある。スキージャンプ団体で銅メダルを獲得した、葛西紀明選手や伊東大貴選手は上川郡下川町の出身だ。女子スキージャンプのノーマルヒルで7位入賞の伊藤有希選手も下川町で育った。名寄市に近い下川町は、人口3500人余りの小さな町だが、ここにはスキーのジャンプ台が4台もある。この「ジャンプの町」から多くのメダリストが輩出されてきた。


北海道においてカーリングは、冬のスポーツとして市民の間での人気が高まっている。(写真提供元:一般社団法人札幌カーリング協会)

同じ上川郡でも旭川市に近い上川町は、女子スキージャンプW杯でも大活躍した高梨沙羅選手の出身地。人口約4000人のこの町にも20m級と40m級のジャンプ台があり、夏場の練習のためのローラースキー用ジャンプ台もあるという。高梨選手は幼少のころからその台を使って何度も練習を繰り返してきた。高梨家は父や兄も元ジャンプ選手という「ジャンプ一家」だそうで、長野五輪金メダリストの原田雅彦選手も上川町の出身だ。

ジャンプ競技ばかりではない。スノーボード・パラレル大回転で銀メダルに輝いた竹内智香選手は旭川市出身。声援を送る地元の様子などがメディアで映し出され、竹内選手が夏場には父母の経営する旭川近郊の温泉旅館で仲居の仕事もしてきた・・・といったエピソードまでが知れわたった。

カーリング人気の上昇とともに、オホーツク海に面した常呂(ところ)町の知名度も上がった。ソチ五輪で大活躍した小笠原歩、船山弓枝、小野寺佳歩選手らはみんな常呂町出身。この町には、日本初の屋内専用ホールもあるという。

女子高校生がカーリングチームを結成し、紆余曲折を経て成長する青春映画「シムソンズ」の舞台にもなり、カーリングにまつわる話題はつきない。2006年3月に町村合併で北見市の一部になったが、この町は今や「カーリングの町」を超えて、“カーリングの聖地”とも呼ばれるほどだ。

それぞれの競技が町の顔になった。五輪で活躍した選手たちの多くは、選手自らが持つ資質に加え、幼少のころから指導・育成に当たる親兄弟や地元の先輩たちの存在、それに何よりも雪と氷が身近にある環境の中で生活してきた。

雪深い寒冷地という“逆境”は、多くのスポーツ分野ではハンディとなろうが、ウインタースポーツの選手にとってはまたとない好環境となる。長野や新潟など他県でも同様に選手を育てる環境が整っているのだろうが、ソチ五輪ではひときわ、どさん子パワーを生み出した「北の大地」の底力を感じた。

原田和義
原田和義(はらだかずよし)

フリーライター。通信社入社後、東京、福岡、ニューヨーク、大阪、広島などで勤務し、地方の動きや日米経済などを取材。退職後、財団法人地域活性化センターの月刊誌「地域づくり」編集長、現在は多言語情報サイト「ニッポンドットコム」編集部シニアエディターとして、日本の動きを世界に伝えている。

HP : ニッポンドットコム

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